EnQuete: X-mas vs. Christmas

Săptămâna trecută am început o serie de articole în care invitaţii mei povestesc despre Sărbătorile de Iarnă pe alte Meleaguri. Dacă aveţi sugestii, comentarii sau vreţi să participaţi în cadrul acestui proiect vă rog să mă contactati pe adresa de e-mail: kadiasfood@yahoo.com

Ralisa

Ralisa este profesoară de limba romană şi engleză, pasionată de cărţi, conspiraţii, mitologie şi caligrafie, mutată recent în Texas şi decoperită de mine prin intermediul blogului ei Verde de Paris (recunosc, numele m-a atras, apoi personalitatea puternică şi accesibilă a autoarei).

Eu si sotul meu traim in Dallas, Texas si, desi e abia al doilea Craciun pe care l-am prins aici, ne-am familiarizat deja cu traditiile sudului. Texanii sunt in general foarte prietenosi si relaxati, un fel de ardeleni de-ai nostri. Vorbesc foarte calm si cu un accent sudic apasat, sunt extrem de patriotici si le plac lucrurile foarte, foarte mari. Dupa cum  marketing-ul statului afirma, ‘everything is bigger in Texas’ (va sta marturie poza de mai jos din downtown).

Bigger Texas 0

Au o inclinatie spre pick-up trucks si cand vine vorba de mancare, in special de carne, sunt nelipsiti de langa un gratar. Cu toate acestea, in Dallas nu sunt atat de multi localnici intrucat e o zona urbana plina de imigranti sau americani mutati din alte state, asa ca palariile de cowboy si pustile de vanatoare le vezi mai rar (dar le vezi! 🙂 ). Anul acesta am hotarat sa luam parte la cat mai multe activitati traditionale pentru a descoperi cu ce se mananca sarbatorile in Texas 🙂 si sa gustam din cat mai multe feluri traditionale de mancare. Ce am descoperit este ca Texas-ul e un amestec colorat de traditii etnice.

Ral 2

Unul dintre lucrurile extrem de populare in Texas e impodobirea a orice cu cat mai multe luminite. Fie ca e vorba de case, peluze sau brazi imensi, luminitele de Craciun sunt obligatorii. De aceea, multe dintre orasele Dallas-ului au trasee luminate sau piete ornate fastuos astfel ca, in perioada lunii decembrie, culminand cu seara de Craciun, texanii iau la rand expozitiile de lumini. In Grand Prairie, un orasel aflat la 15 mile de noi, te poti bucura de 4 milioane de luminite festive pe o carare de 2 mile pe care o parcurgi cu masina. La capatul acesteia se afla The Holiday Village, o zona extinsa ingropata in luminite cat vezi cu ochii, amenajata pentru poze si zaboveala. Anul trecut am vizitat Prairie Lights pentru intaia oara si am ramas uimita de frumusetea locului. Inutil sa mai spun ca prezenta unui Mos Craciun in fiecare seara, dispus sa stea la sute de poze cu copii si o casuta micuta in incinta careia te poti delecta cu hot chocolate and marsh mallows si alte delicatese, plus jocuri de Craciun, e un bonus binevenit 😛

Grand Prairie Lights 1

In aceeasi idee, in piata centrala din Frisco, o suburbie a Dallas-ului aflata la vreo 20 mile, se organizeaza in fiecare an Christmas in the Square: o zona deosebit de frumoasa, relativ  mica, impodobita cu sute de mii de lumini care danseaza pe muzica de Craciun spre deliciul vizitatorilor. Ce m-a incantat personal, pe langa grandoarea decoratiilor, a fost o plimbare cu trasura in jurul pietei, intr-un ritm domol care iti permite sa te bucuri de tot ce are de oferit spectacolul luminos. Si fiindca nu exista sarbatoare pentru care americanii sa nu aiba ceva dulce, Poparella’s e putin mai in jos pe strada si iti ofera totul de la gingerbread man pana la cinnamon shortbread si eggnog truffles, acestea fiind doar cateva din prajiturile traditionale.

Frisco Christmas in the Square 2 Poparella's 3

Noi am ales la repezeala niste stocking stuffers pana sa ne grabim inspre raionul cu fursecuri 😛

Stocking stuffers 4

Pentru amatorii targurilor de Craciun, luna decembrie e plina de oferte. Majoritatea cartierelor din Dallas si nu numai, se mandresc cu cate un eveniment. Printre ele, The Jingle Bells Bazaar, un targ de hand made foarte popular (desi micut) si Christkindl Market, pe modelul targurilor nemtesti (deoarece Texas-ul are o puternica influenta germana care se observa imediat in decoratiile de Craciun specifice zonei si anume, ornamente de hartie complicate care se agata pe brad). Bineinteles, acestea sunt doar doua din numeroasele targuri, nu ai putea sa le vizitezi pe toate decat daca ti-ai propune sa fi pe drumuri 5 ore pe zi 😀

Christkndl Market 5

Cat priveste traditiile de familie, cina de Craciun e bineinteles cea mai importanta parte. In general, texanii iau cina pe veranda (avand in vedere ca temperaturile sunt darnice in luna decembrie) pe care o orneaza cu luminarias, niste pungute de hartie care au in interior nisip. Pe masa se asaza Poinsettias, niste flori rosiatice foarte bogate tipic mexicane.

Cu toate ca noi nu gatim momentan decat bucate romanesti, cunosc cate ceva despre felurile principale pentru Craciun. Stiu ca texanii incep cina cu tamales, un fel de aluat din cereale modelat in diferite forme, in care se impacheteaza carne, fructe, legume sau chilies, dupa gust si cranberry chutney, un sos pentru dipping, care se serveste pe Polvorones, niste biscuiti mexicani foarte sfaramiciosi. Urmeaza menudo, o supa mexicana cu burta de vita, legume si o baza de sos chili si, bineinteles, curcanul prajit pe gratar 🙂 Texanii gatesc masa de Craciun pe gratar, iar curcanul e carnea preferata de majoritatea. Langa aceasta se serveste pico de gallo, care e un fel de salsa in varianta solida, si borracho beans. Nu lipsesc chips-urile tortilla, guacamole si numeroase alte sosuri si aperitive, insa acestea sunt cel mai des intalnite. Denumirea oficiala a bucatariei texane este TEX-MEX, adica o combinatie nebuna de carne la gratar (marca Texas-ului 🙂 ) cu aperitive si alte preparate de baza mexicane.

Tamales

Tamales

Menudo

Menudo

Pico de Galo

Pico de Galo

Pentru desert, nu lipsesc faimoasele s’mores si placintele cu mere, dovleac, alune pecan sau cartofi dulci, fruit cake (arata ca un chec cu fructe) si reposteria (fursecuri mexicane). Preferatele mele sunt prajiturelele rusesti de ceai care se mai numesc snowball cookies si candy canes! 🙂

Fruitcake

Fruitcake

S'mores via Google Images9

S’mores

Desi la inceput mi-a fost greu sa ma acomodez cu mancarea, dar mai ales cu dulciurile care mi se pareau mult prea bogate fata de obisnuitele Milka si Kinder pe care le devoram eu, in timp am prins gustul mancarurilor americane si mai ales, al combinatiilor tex-mex. Daca inainte priveam cu suspiciune orice bol cu salsa din fata mea si strambam din nas cand era vorba de chips-uri langa orice (langa supa, langa sandwhich, langa pui etc.), acum sunt prima la chili si jalapenos, pinto beans si kale, pot roast si coleslaw sau placinta cu morcovi. Totusi, in continuare mananc doar Ritter Sport si Milka pentru ca nu suport gustul de fudge si mai ales, eu nu mananc peanut butter care reprezinta 80% din dulciurile americane 😀  

Revenind la ziua de Craciun, aceasta se incheie cu o plimbare prin cartierele cu case foarte frumos impodobite si  luminate (cel putin astfel fac americanii din clasa de mijloc), iar la intoarcere, se retrag in fata semineului sau in fata televizorului pentru a urmari un film de Craciun, dupa care se dau in vant 🙂

Stiu ca exista si alte traditii, care se tin inaintea Craciunului, cum e Las Posadas, dar nu cunosc prea multe detalii cu exceptia celor de pe wikipedia 🙂

De felul meu sunt putin mai cinica si nu iau mereu parte la romanticizarea sarbatorilor; nu urmez traditii, fie ele romanesti, fie americane, si nu ma dau peste cap pentru a face lucrurile dupa un model. Imi place in schimb sa cunosc putin din toate si ma bucur ca am avut ocazia sa mai daram niste mituri sau idei preconcepute pe care ni le formam din filme cu privire la Craciun si cum e sarbatorit aici 🙂

A doua invitată este Elena, o româncă ce locuieşte în Londra, pe care am cunoscut-o prin intermediul blogului ei Eileen Cuisine.Elena Sandor

Crăciunul departe de casă mă face să apreciez mai mult tradiţiile legate de această sărbătoare, lipsa celor dragi şi spiritul românesc într-un final, legat de colindele aduse Pruncului născut, casa înmiresmată de cozonacul abia ieşit de cuptor, covrigi şi vin fiert, bradul frumos luminat. Cu toate acestea, locuind în Londra de 2 ani deja, a trebuit să mă adaptez la noua cultură şi să o îmbrăţişez atât cât îmi permite toleranţa.

Elena-ChristmasSărbătorile în Londra încep devreme, încă din octombrie când deja se împodobesc centrele comerciale, străzile principale, iar oameni se preocupă să îşi facă planuri, cumpărături şi rezervări pentru masa de Crăciun şi petrecerea de Revelion. Trebuie să recunosc, totul arată ca în poveşti, englezii ştiu să se transforme în artişti când vine vorba de designul exterior şi interior, marile magazine întrecându-se în fiecare an cu cele mai interesante vitrine.

În ceea ce priveşte bucuria molipsitoare din această perioadă preferată a anului, am observat o denaturare dusă la extrem în rândul tinerilor, mai ales. Vorbesc aici de petrecerile de Crăciun care încep devreme în decembrie şi transferă atenţia de la adevăratul motiv pe care îl sărbătorim, la alcool şi dezmăţ, trăsături deja caracteristice, din păcate, englezilor. Nu că România ar fi prea departe de acest „nivel”, dar, avem totuşi o doză de bun simţ şi valoare când vine vorba de Crăciun şi semnificaţia lui.

O tradiţie frumoasă în Londra sunt târgurile de Crăciun. Pornesc de la festivaluri gastronomice şi colinde organizate în diverse locaţii, la musicaluri speciale de Crăciun. Săptămâna aceasta am fost la Winter Wonderland, un parc de distracţii pentru toate vârstele şi un loc unde te poţi delecta cu tot felul de gustări în aer liber (rece şi ploios).

Poate ai poftă de crenvuşti gourmet sau ciabatta cu vită pe grătar şi, de ce nu, dacă tot suntem aici, fish and chips, mâncarea tradiţională a englezilor de care nu scapi nici de Crăciun. În meniu mai intră curcan la cuptor cu sos de merişoare, cârnaţi de porc şi supe creme de tot felul.

La desert o păstrăm simplu cu vafe, gogoşi, bomboane de ciocolată, produse din miere, vin fiert sau ciocolată caldă, pe care le putem servi, să fim în temă, la Santa’s Pub.

Tot aici poţi face şi cumpărăturile de Crăciun, oferta fiind mai mult decât variată, de la bijuterii şi accesorii, la haine şi decoraţiuni, toate cu preţuri destul de piperate, ce-i drept. Cât despre partea distractivă a târgului, după cozi infernale, poţi patina iar dacă adrenalina te ţine, te poţi da cu tiroliana sau în cele câteva rollercoaster-e, ori rămâi cu picioarele pe pământ şi fie joci diverse jocuri cu câştig relativ pluşat, fie îţi distrezi copiii pe căluşei sau în casa groazei. Decizia îţi aparţine.

Pentru cei mai snobi din fire, în căutarea unor sărbători mai sofisticate, există oricând cartierul Soho din centrul Londrei, recunoscut pentru restaurantele de mare fineţe şi pentru lumea bună a societăţii care îl frecventează.

Începi cu patiseriile absolut fabuloase, precum Patisserie Valerie şi Laduree, apoi continui cu un meniu franţuzesc delicios la Elena’s L’etoile sau ceva mai puţin pretenţios dar la fel de “out of this word” la Strada. Pentru românul de rând care nu apucă să meargă în ţară de sărbători, tot bucătăria proprie este cea mai bună. Cel puţin pentru mine. Anul acesta vom petrece Crăciunul în Londra. Cu masa plină de bucate tradiţionale pregătite de mine. Avem în plan şi o ieşire undeva, la vreun castel. Se obişnuieşte în Anglia să mergi în vizită pe la neamuri sau, dacă situaţia o cere, să dejunezi în alt oraş. Asta după Boxing Day, un fel de Black Friday, imediat după Crăciun şi care se anunţă a fi o nebunie. Voi fi în mijlocul ei pentru a raporta ce se întâmplă.

Aşadar, Crăciunul în Londra poate fi fabulos, chiar şi fără zăpadă, atât timp cât ştii să alegi ce te împlineşte oriunde ai fi.

(Articolul aşa cum l-a scris Elena îl puteţi citi aici: LONDRA DE CRĂCIUN).

Mulţumesc mult celor care au răspuns cu entuziasm invitaţiei mele de a povesti cum se sărbătoreşte la ele acasă şi promit ca această serie să continue de-a lungul acestor săptămani de sărbătoare.

14 gânduri despre “EnQuete: X-mas vs. Christmas

  1. interesant! mi-au placut ambele povestiri. despre Anglia mai stiam cate ceva, ba chiar am petrecut un Craciun in casa unor prieteni englezi, cu toate traditiile lor, in schimb, nu m-am intrebat niciodata ce fac texanii de sarbatori 🙂 se pare ca mancarea mexicana e la putere pe acolo 😉 ii invidiez cumva, eu sunt o mare admiratoare a bucatariei mexicane, atat cat am reusit sa o cunosc 🙂 multumiri autoarelor si un La multi ani! mare 🙂

    • Eu ma asteptam intrucatva la targurile de Craciun, mi se pare ca toti americanii sunt mari amatori de asa ceva, dar am aflat multe lucruri noi. In Anglia n-am fost de sarbatori, dar urmaresc televiziunile lor si sunt destul de informata mai ales despre promotii sau reducerile lor. De fapt am impresia ca majoritatea reclamelor lor sunt la reduceri pentru diverse produse si servicii.

  2. nu stiu daca ti am zis dar mie imi place proiectul asta al tau si chiar citesc. e fain sa intri cumva in fiecare oras prin ochii celor ce stau acolo. Dallas ul cel putin…ma cultiv, nu gluma:)

  3. Ma bucur ca v-a placut articolul si ca am putut sa va atrag in lumea de aici 🙂 Nu stiu ce fel de critici ti-ar putea fi aduse tie, Kadia, cand tu ai cel mai interactiv si interesant blog unde mereu se intampla cate ceva.

    • Multumesc frumos pentru laude, dar intotdeauna este loc de mai bine 😉 Am apreciat foarte mult entuziasmul tau si mai ales timpul investit in cercetare pentru articolul de Craciun :*

  4. Acum cateva luni am intrat si eu, tot atrasa de nume, pe Verde de Paris. Nu stiu cum de l-am pierdut din vedere intre timp.
    Este atat de interesanta rubrica asta, aflam mereu lucruri noi despre obiceiurile altora. Despre Anglia mai stiam cate ceva, am niste prieteni care lucreaza acolo de doi ani. Am si prin SUA niste neamuri, dar stau ascunsi bine, nu reusesc sa ii regasesc. :))

    • Si mie imi place pentru ca atunci cand locuiesti intr-un anumit colt de lume descoperi o lume care nu-ti este intotdeauna accesibila ca turist. In plus, aduc in atentia prietenilor mei cateva bloguri care mie imi plac.

Ce părere ai?

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s